Les 30 meilleures biographies jamais écrites

Le travail d'une biographie est simple : il s'agit de donner vie à une personne à travers une prose évocatrice. Les biographies (y compris les autobiographies et les mémoires) brossent un portrait, tissant une tapisserie compliquée sur les histoires de certaines vies à travers l'histoire. De plus, la lecture de ces histoires de vie nous permet de connaître certains des plus grands penseurs, artistes, explorateurs et révolutionnaires à un niveau plus profond.

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Ci-dessous, nous avons rassemblé une liste complète des meilleures biographies jamais écrites. Certaines de ces biographies ont été choisies en raison du sujet et d'autres ont été choisies en raison du biographe. On dit souvent que la lecture de biographies est le meilleur moyen d'acquérir de nouvelles connaissances, nous vous suggérons donc de commencer par ces excellentes sélections. Si vous aimez l'histoire, vous voudrez certainement inclure ces meilleurs livres d'histoire à votre bibliothèque personnelle.

The Power Broker : Robert Moses et la chute de New York par Robert Caro

  Robert Caro's "The Power Broker: Robert Moses and the Fall of New York" on white background.

L'ancien commissaire des parcs de New York, Robert Moses, était un homme qui avait le pouvoir, aimait le pouvoir et était transformé par le pouvoir. Cette biographie de plus de 1 000 pages pourrait être l'étude définitive du pouvoir et de l'héritage. C'est un excellent outil d'apprentissage de ce qu'il ne faut pas être et de ce qu'il ne faut pas devenir.



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Totto-Chan : La petite fille à la fenêtre de Tetsuko Kuroyanagi

  Une couverture de"Totto-Chan: The Little Girl at the Window."

Totto-Chan est une figure spéciale de la culture japonaise moderne et est au même niveau de statut de célébrité qu'Oprah l'est pour nous ici aux États-Unis. Le livre décrit l'enfance dans le Japon d'avant la Seconde Guerre mondiale d'une fille incomprise qui souffrait de troubles de l'attention et d'une énergie excessive et qui a ensuite été encadrée par un directeur d'école très spécial qui l'a vraiment comprise. Le livre s'est vendu à plus de 5 millions d'exemplaires au Japon.

Eisenhower dans Guerre et Paix de Jean Edward Smith

  Une couverture de"Eisenhower in War and Peace."

L'homme qui a remporté la Seconde Guerre mondiale, a empêché à deux reprises l'utilisation d'armes nucléaires et a tenté de garder nos soldats hors du Vietnam, tout en faisant en sorte que cela paraisse facile, n'est autre que Dwight D. Eisenhower. Cette biographie est une leçon d'histoire ainsi qu'une opportunité d'entrer dans l'esprit d'un homme brillant.

Edison : une biographie par Matthew Josephson

  Matthieu Josephson's "Edison: A Biography" on white background.

Cette biographie particulière remonte à plus de 50 ans, ce qui signifie qu'elle a été écrite sans se soucier d'être politiquement correcte ou controversée, mais plutôt axée sur la fourniture d'une image concluante de l'homme. Assez moderne pour être historiquement exacte, cette biographie détaille de nombreux faits peu connus sur M. Edison en plus de ses réalisations, ainsi que de ses échecs.

Empire State of Mind : comment Jay-Z est passé d'un coin de rue à un coin de bureau par Zach O'Malley Greenburg

  Une couverture de"Empire State of Mind How Jay-Z Went from Street Corner to Corner Office."

Etat d'esprit de l'empire est à la fois une biographie non officielle du magnat du rap Jay-Z et un livre d'affaires. Cela montre comment le rappeur s'est frayé un chemin jusqu'au sommet de l'industrie musicale pour devenir l'une des personnes les plus puissantes et les plus influentes de la musique.

Là où les hommes gagnent la gloire : L'Odyssée de Pat Tillman de Jon Krakauer

  Une couverture de"Where Men Win Glory The Odyssey of Pat Tillman" by Jon Krakauer.

L'histoire du joueur de football professionnel qui a renoncé à un contrat de 3 millions de dollars avec la NFL pour rejoindre les Army Rangers après le 11 septembre, pour mourir dans des circonstances suspectes dans les collines d'Afghanistan, est un livre sur tout ce qui est bien et mal avec les États-Unis. militaire. Pat Tillman n'était pas parfait, mais c'était un homme dont nous pouvions tous apprendre quelque chose. Son incroyable histoire est celle de la bravoure et de l'altruisme - et sera à jamais liée aux conséquences des attentats terroristes de 2001.

Titan : La vie de Jean. D. Rockefeller Sr. par Ron Chernow

  Ron Chernow's "Titan: The Life of John. D. Rockefeller Sr." on white background.

Ron Chernow a écrit certaines des meilleures biographies de notre temps. Dans cette biographie de 832 pages de John. D. Rockefeller, il partage les principales leçons que vous retireriez de quelqu'un comme Rockefeller, un homme étrangement stoïque, incroyablement résistant et, malgré sa réputation de baron voleur, humble et compatissant. La plupart des gens qui réussissent empirent avec l'âge, mais Rockefeller est devenu plus ouvert d'esprit et plus généreux. La biographie détaille également ses méfaits et vous permet de porter votre propre jugement sur le personnage de Rockefeller.

Washington : Une vie par Ron Chernow

  Ron Chernow's "Washington: A Life" on white background.

Un autre exemple de l'éclat de Chernow dans l'écriture biographique est donné dans sa biographie de George Washington. Aujourd'hui, nous étudions Washington non seulement pour sa victoire militaire contre toute attente sur une armée britannique supérieure, mais aussi pour sa vision stratégique, qui est en partie responsable de bon nombre des institutions et pratiques américaines les plus durables. C'est une autre longue lecture du type pour lequel Chernow est célèbre, mais c'est aussi un tourne-page. Même si c'est intimidant à regarder, le temps de lecture passe vite.

Steve Jobs de Walter Isaacson

  Walter Isaacson's "Steve Jobs" on white background.

Walter Isaacson a écrit certaines des plus grandes biographies de la littérature contemporaine. Notre génie des temps modernes, Steve Jobs, restera à jamais dans les mémoires comme le cerveau qui nous a amené Apple. Cette biographie montre Jobs à son meilleur, qui comprend des illustrations de sa détermination et de sa créativité, mais détaille également le pire de lui, y compris ses manières tyranniques et vicieuses de gérer une entreprise (et sa famille). À partir de ce livre, vous apprendrez à apprécier l'homme pour le génie qu'il était, mais cela ne vous incitera probablement pas à suivre son chemin.

Gengis Khan et la fabrique du monde moderne par Jack Weatherford

  Une couverture de"Genghis Khan and the Making of the Modern World."

La plupart des représentations montrent les Mongols comme des pillards assoiffés de sang, mais dans cette biographie, on nous montre également comment ils ont introduit de nombreuses avancées progressives dans leurs nations conquises. Vous apprendrez comment Gengis Khan a aboli la torture, autorisé la liberté religieuse universelle et détruit les systèmes féodaux existants.

Dostoïevski : Un écrivain en son temps de Joseph Frank

  Joseph Franck's "Dostoevsky: A Writer in His Time" on white background.

Ce récit en cinq volumes de la vie et de l'époque du géant littéraire russe Fiodor Dostoïevski est considéré comme la meilleure biographie disponible sur le sujet. L'exploration gigantesque met en lumière les œuvres, l'idéologie et le contexte historique de Dostoïevski. Pour ceux qui ne s'intéressent pas spécifiquement au célèbre auteur, le livre brosse également un tableau de la Russie du XIXe siècle.

Léonard de Vinci : Les œuvres merveilleuses de la nature et de l'homme par Martin Kemp

  Martin Kemp's "Leonardo da Vinci: The Marvelous Works of Nature and Man" on white background.

Le récit de Kemp sur la vie et l'œuvre de da Vinci est considéré comme la biographie incontournable de la célèbre figure de la Renaissance. Ce livre incroyable met en lumière l'une des figures les plus créatives qui ait jamais vécu, guidant les lecteurs à travers un récit entièrement intégré de ses travaux scientifiques, artistiques et technologiques, ainsi que des événements de la vie qui ont contribué à former l'homme qui les a créés.

Mercury : Une biographie intime de Freddie Mercury par Leslie-Ann Jones

  Leslie-Ann Jones' "Mercury: An Intimate Biography of Freddie Mercury" on white background.

Après le succès massif du film récemment sorti sur la légende du rock Freddie Mercury et son groupe, Queen, vous pourriez être intéressé à en savoir plus sur le leader. Cette biographie s'inspire de centaines d'entretiens avec des personnages clés de sa vie pour créer un aperçu révélateur de la vie de Mercure.

Empire : La vie, la légende et la folie d'Howard Hughes par Donald Barlett

  La couverture de"Empire The Life, Legend, and Madness of Howard Hughes."

C'est une biographie épique d'un homme épique. Il montre les sommets de son incroyable succès ainsi que la profondeur de ses luttes intérieures. Les lecteurs découvrent le personnage dur mais excentrique dans une histoire qui détaille son incroyable succès en tant qu'aviateur, producteur de films, etc.

Alan Turing : L'énigme d'Andrew Hodges

  La couverture de"Alan Turing The Enigma."

Le brillant mathématicien, cytologiste et pionnier de l'informatique Alan Turing est magnifiquement représenté dans cette biographie. Il couvre ses efforts héroïques de décryptage pendant la Seconde Guerre mondiale, ses conceptions informatiques et ses contributions à la biologie mathématique dans les années qui ont suivi, ainsi que la persécution brutale qui lui a été infligée dans les années 1950, alors que les actes homosexuels étaient encore un crime et punissables par la loi.

Alexander Hamilton de Ron Chernow

  Ron Chernow's "Alexander Hamilton" on white background.

Bien sûr, nous ne pouvions pas mettre en évidence les meilleures œuvres de Ron Chernow sans inclure sa biographie sur Alexander Hamilton, qui est non seulement l'inspiration d'une comédie musicale à succès de Broadway, mais aussi une œuvre de génie créatif elle-même. Un autre livre de plus de 800 pages (un thème récurrent des biographies de Chernow), ce livre détaille chaque moment connu de la vie du plus jeune père fondateur, de son rôle dans la guerre d'indépendance et au début du gouvernement américain à sa sordide liaison avec Maria Reynolds. Si vous avez vu la comédie musicale, ce livre vous aidera à répondre à beaucoup de ces questions brûlantes que vous pourriez avoir.

Frida : La biographie de Frida Kahlo par Hayden Herrera

  La couverture de"Frida The Biography of Frida Kahlo."

Le point central de cette biographie n'est pas la souffrance endurée par Frida Kahlo, mais plutôt son génie artistique et son immense détermination à laisser sa marque sur le monde. La biographie de Herrera de 1983 sur l'un des noms les plus reconnaissables de l'art moderne est depuis devenue le récit définitif de sa vie.

Dans la nature de Jon Krakauer

  Jon Krakauer's "Into the Wild" on white background.

Lecture recommandée pour tout aventurier ou explorateur - l'histoire de Christopher McCandless, alias Alexander Supertramp, qui a fait de l'auto-stop en Alaska et a disparu dans la nature sauvage de Denali en avril 1992 pour que ses restes soient découverts dans son abri cinq mois plus tard - Dans la nature revient sur ses pas tout au long du trek, essayant de découvrir ce que le jeune homme cherchait au cours de son voyage. Krakauer livre l'une des meilleures biographies livres dans la mémoire récente.

Prince : Une vue privée par Afshin Shahidi

  La couverture de"Prince: A Private View."

Compilé après la mort prématurée de la superstar en 2016, cet instantané intime de la vie de Prince est en grande partie visuel. L'auteur a été le photographe privé du musicien du début des années 2000 jusqu'à son décès. Vous connaissez déjà l'expression « une image vaut mille mots », et dans ce cas, ils valent bien plus.

Rosemary : La fille cachée de Kennedy par Kate Clifford Larson

  La couverture de"Rosemary The Hidden Kennedy Daughter" on white background.

La 'Kennedy Curse' n'a pas provoqué d'assassinat ni de mystérieux accident d'avion pour Rosemary Kennedy, bien que son destin ait pu être le pire de tous. Comme si sa lobotomie bâclée qui l'avait laissée presque complètement inapte ne suffisait pas, ses parents l'ont ensuite cachée de la société, pour ne plus jamais être revue. Rédigée par la chercheuse Kennedy Kate Larson, toute la vérité sur sa vie post-lobotomie est enfin révélée.

Trump révélé : la biographie définitive du 45e président par Michael Kranish et Marc Fisher

  La couverture de"Trump Revealed The Definitive Biography of the 45th President."

Aimez-le ou détestez-le, Donald Trump est probablement le président américain le plus controversé des temps modernes. La biographie complète de Trump est rapportée par une équipe de lauréats Poste de Washington journalistes et co-écrit par le journaliste politique d'investigation Michael Kranish et le rédacteur en chef Marc Fisher. Le livre donne au lecteur un aperçu de Trump, de son éducation dans le Queens à ses carrières mouvementées dans l'immobilier et le divertissement, en passant par son ascension étonnante en tant que favori pour la nomination présidentielle républicaine.

Mao : L'histoire inconnue de Jung Chang

  Jeune Chang's "Mao: The Unknown Story by Jung Chang" on white background.

La plupart connaissent le révolutionnaire Mao Zedong. Cette biographie soigneusement organisée de Jung Chang approfondit la vie de «l'empereur rouge». Vous ne trouverez pas ces interviews et ces histoires sur le leader mondial des livres d'histoire seuls. Ce récit détaillé de l'homme connu simplement sous le nom de Mao commence par une statistique horrible : il était responsable de la mort de plus de 70 millions de personnes sous son régime.

Une femme sans importance : L'histoire inédite de l'espion américain qui a aidé à gagner la Seconde Guerre mondiale par Sonia Purnell

  La couverture de"A Woman of No Importance The Untold Story of the American Spy Who Helped Win World War II" on white background.

Les biographies nous donnent souvent les histoires de personnes que nous connaissons et aimons, mais elles peuvent également révéler de nouvelles histoires sur des personnes qui ont peut-être été perdues dans l'histoire. Dans son best-seller, Sonia Purnell raconte l'histoire de Virginia Hall, une espionne prolifique et héroïque de la Seconde Guerre mondiale qui a vaincu les puissances de l'Axe sur une jambe.

En savoir plus: Meilleurs livres d'auteurs féminins

Le garçon noir de Richard Wright

  La couverture de"Black Boy" on white background.

Une biographie standard est généralement donnée par un historien après des années et des années de recherche et d'écriture, mais il est parfois préférable d'aller directement à la source. Dans ses mémoires, Richard Wright détaille sa vie telle qu'il la rappelle en tant que Noir américain au XXe siècle. Garçon noir est une lecture dure, douloureuse, belle et révélatrice sur la race aux États-Unis – et sur une figure imposante de la littérature.

Léonard de Vinci de Walter Isaacson

  La couverture de"Leonardo Da Vinci" on white background.

Isaacson représente l'étalon-or des biographes contemporains, et son livre sur Léonard de Vinci était un best-seller pour une raison. Isaacson est capable de montrer un portrait détaillé et intime du peintre le plus célèbre de tous les temps depuis des siècles.

Shoe Dog par Phil Knight

  La couverture de"Shoe Dog" on white background.

Vous voulez savoir comment est née la plus grande entreprise de sport de tous les temps ? Écoutez-le de l'homme lui-même. Le livre de Phil Knight vous explique comment sa petite entreprise de baskets de l'Oregon est devenue le leader mondial des vêtements de sport.

L'autobiographie de Malcolm X racontée à Alex Haley

  La couverture de"The Autobiography of Malcolm X as told to Alex Haley."

L'une des biographies les plus célèbres de tous les temps, L'autobiographie de Malcolm X reste un classique et une lecture importante. La politique de Malcolm X, bien que controversée à l'époque et aujourd'hui, est une perspective précieuse et provocatrice qui vous fera reconsidérer votre façon de penser à l'Amérique et au rêve américain.

Né un crime de Trevor Noah

  La couverture de"Born a Crime" on white background.

Bien avant de devenir le successeur de Jon Stewart sur L'émission quotidienne, Trevor Noah a vécu de très nombreuses vies. Né dans l'Afrique du Sud de l'apartheid, l'histoire de Noah est celle de la persévérance et du triomphe, et celle qu'il parvient à rendre drôle par une sorte de tour de magie.

Les Mésaventures d'Awkward Black Girl par Issa Rae

  La couverture de"The Misadventures of Awkward Black Girl."

Bien sûr, aujourd'hui, vous connaissez Issa Rae en tant qu'écrivain, acteur et star de HBO Insécurité, mais avant son émission à succès est venue sa websérie et son livre du même nom, Les mésaventures d'Awkward Black Girl. Les mémoires de Rae se débattent avec l'idée d'être un introverti dans un monde qui considère les Noirs comme intrinsèquement cool.

Robin de Dave Itzkoff

  La couverture de"Robin" on white background.

L'un des comédiens et acteurs les plus aimés de tous les temps, le décès de Robin Williams en 2014 a ébranlé les fans à travers les générations. Dans son livre, New York Times Le journaliste culturel Dave Itzkoff couvre la vie, le travail et les émotions de l'un des comédiens les plus compliqués et les plus incompris de tous les temps. Oh capitaine, mon capitaine...

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